أنواع البلاستيك واستعمالاته، كواحد من أهم الابتكارات في القرن الماضي، استطاع البلاستيك أن يحل محل المواد التقليدية مثل المعدن أو الزجاج أو القطن في العديد من التطبيقات اليومية، أحدث البلاستيك ثورة في العديد من الصناعات، تتميز بمقاومة عالية للعوامل البيئية (التي يعتبرها علماء البيئة عيبًا وليس ميزة)، وهي آمنة واقتصادية بشكل عام ومتاحة على نطاق واسع للبشر.

أنواع البلاستيك واستعمالاته

البلاستيك المعالج بالحرارة Thermoset plastics

ما يميز هذا النوع من البلاستيك أنه يحتفظ بشكله فور تبريده، ولا يمكن للمستهلك تغيير شكل الجزء أبدًا.

يستخدم هذا البلاستيك في صناعة قطع غيار السيارات وقطع غيار الطائرات والإطارات، مثل البولي يوريثين والبوليستر والإيبوكسي والراتنجات الفينولية.

اللدائن الحرارية Thermoplastics

على عكس البلاستيك المعالج بالحرارة، وهي أقل صلابة، يمكنها تغيير شكلها عند تسخينها ثم العودة إلى شكلها الأصلي عند تبريدها.

تشمل أمثلة اللدائن الحرارية البولي إيثيلين (PE) والبولي بروبيلين (PP) والبولي فينيل كلوريد (PVC).

استخدامات البلاستيك

  • استخدامات البلاستيك في التغليف: يتم استخدام البلاستيك في الأسواق الاستهلاكية، والمدارس، والمستشفيات، وتقريبًا جميع أنواع العبوات لجميع السوائل، والفولاذ الساخن والبارد، إلخ.
  • استخدام البلاستيك في الفضاء: يدخل البلاستيك عالم الفضاء بقوة، وتنتج الطائرات والمركبات الفضائية والمكوكات الفضائية أجزاء بلاستيكية رديئة الجودة في الهياكل الخارجية أو المكونات الداخلية.
  • استخدامات البلاستيك في البناء والتشييد: يتم تضمين البلاستيك الآن في تشييد جميع المباني المختلفة ومتطلبات معالجتها لأغراض مختلفة.
  • استخدام البلاستيك في النقل: أصبح البلاستيك الآن إحدى وسائل النقل الأساسية في السيارات والشاحنات والسفن والبالونات، وكلها تحتوي على البلاستيك في تركيبها.
  • استخدامات البلاستيك في الإلكترونيات: شارك البلاستيك أيضًا في ثورة الإلكترونيات، ولم يكن هناك جهاز أو آلة إلكترونية بدون البلاستيك.

خصائص البلاستيك

  • يمكن تلوين البلاستيك: معظم أنواع البلاستيك سهلة التلوين ويمكن جعلها شفافة حسب الحاجة، مما يزيد من جمالها ويمنحها إحساسًا نابضًا بالحيوية.
  • سهولة التصنيع: من السهل التعامل مع البلاستيك لأنه سهل التصنيع، مهما كانت هندسة الشكل معقدة. يعتبر من المنتجات الخفيفة والقوية والمتينة.
  • مقاوم للتآكل: البلاستيك مادة لن تتآكل بمرور الوقت أو مع الأحماض والقلويات والأملاح والزيوت والرطوبة والعفن ولن تصدأ.
  • المواد العازلة: يستخدم البلاستيك كعوازل عالية للكهرباء، وهناك أنواع تستخدم أيضًا كعوازل للماء والرطوبة.
  • مادة غير مكلفة: البلاستيك مادة رخيصة وغير مكلفة.
  • إعادة التدوير سهلة.

البلاستيك والحرارة

وجدت العديد من الدراسات أن البلاستيك بشكل عام غير مناسب للتدفئة أو الاستخدام في أفران الميكروويف، وإذا تعرض للحرارة، فإنه يتحول إلى مادة تسمى الديوكسين، وهي مادة مسرطنة.

أثبتت دراسات أخرى أن الفريزر أيضا، لذلك لا ينبغي وضع البلاستيك في أفران الميكروويف أو الفريزر، لذا فإن تلك الأكياس العديدة المليئة بالثلج تشكل خطورة كبيرة.

هل البلاستيك مضر بالصحة

  • المواد الكيميائية المضافة إلى البلاستيك: يمتصها الجسم، وقد وُجد أن بعض هذه المواد الكيميائية يغير الهرمونات البشرية ويضر بالصحة.
  • الحطام البلاستيكي: يحتوي الحطام البلاستيكي على مواد كيميائية غالبًا ما تبتلعها الحيوانات البحرية وتسممها وتؤذيها.
  • مواد بلاستيكية مدفونة في أعماق الأرض: تسبب تسرب مواد كيميائية إلى المياه الجوفية.
  • النفط: تبين أن 4٪ من إنتاج النفط العالمي يستخدم في صناعة البلاستيك، بالإضافة إلى استخدام كمية مماثلة من الطاقة المستخدمة في تفاعل تصنيع البلاستيك.
  • مادة ثنائي الفينول (أ): تستخدم هذه المادة في المنتجات البلاستيكية، وقد أكدت المراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها أن 93٪ من الناس لديهم مستويات من هذه المادة في البول.
  • البحث الأخير الذي تمت ملاحظته وتأكيده يظهر أن الأشخاص المعرضين لمستويات عالية من BPA لديهم فرصة أكبر للإصابة بأمراض القلب والسكري.